Illuminazione

Lo sviluppo dell'illuminazione elettrica è cominciato molti anni fa e continua a essere perfezionato tuttora per diventare più intelligente. La tecnologia dell'illuminazione è classificata principalmente in quattro tipi di illuminazione: a incandescenza, fluorescente, alogena, a LED (diodo a emissione luminosa). Ciascun tipo produce la luce con una tecnica diversa ed è stato fabbricato in modo diverso. Tra queste quattro tecnologie, i LED sono la forma di illuminazione artificiale più diffusa ed essenziale per la società moderna. Ci sono anche altre tecnologie di illuminazione, ma meno comunemente utilizzate, tra cui neon, argon, plasma, olio, carbonio, carburo, alogenuro di metallo, vapore di sodio e xenon.


Tradizionalmente in base al suo stile, l'illuminazione è classificata in due tipi: i LED e le lampade. La lampada, un componente sostituibile che produce la luce mediante l'elettricità, può essere una lampada a incandescenza, fluorescente o alogena. I LED sono stati trattati in modo diverso in passato, ma poiché la tecnologia di illuminazione a LED ha avuto un rapido progresso, i LED offrono una straordinaria opportunità. Oggi i LED vengono inoltre forniti in array, e molte altre configurazioni per l'innovazione nei fattori di forma di illuminazione e si adattano a una più ampia gamma di applicazioni rispetto alle tecnologie di illuminazione tradizionali.


La lampadina a incandescenza è quasi la più vecchia forma di illuminazione. La sorgente di luce calda viene fornita riscaldando un filamento metallico ad una temperatura estremamente elevata, producendo così un sottoprodotto utilizzabile come luce. In genere il ciclo di vita di una lampada a incandescenza è piuttosto basso (meno di 1000 ore) e può essere pericoloso utilizzarla a causa di esplosioni al termine del suo ciclo di vita, rottura di vetri e rischio di incendi. Le lampade fluorescenti sono più comunemente lampade fluorescenti compatte (CFL) e sono un modo relativamente efficiente di produrre luce. Riscaldando un gas a base di mercurio racchiuso in un tubo di vetro a spirale, si produce una luce ultravioletta (UV), che viene quindi fatta passare attraverso un rivestimento bianco, o filtro UV, che cambia la luce UV in luce visibile. Le CFL sono state la prima tecnologia di illuminazione efficiente prima dei LED fornita sul mercato. Il ciclo di vita dell'illuminazione a fluorescenza è in genere più elevato (fino a 10.000 ore) rispetto alle lampade a incandescenza (fino a 1.000 ore), ma purtroppo, le CFL hanno problemi di natura intrinseca. A causa del contenuto di mercurio nelle lampade fluorescenti, lo smaltimento a fine vita richiede oggi speciali impianti di riciclaggio.


Come le CFL, le lampade alogene funzionano riscaldando un filamento di tungsteno circondato da un gas inerte mescolato con l'elemento alogeno a una temperatura estremamente elevata. Analogamente, questo produce calore e un sottoprodotto come la luce. Le luci alogene MR16 e i proiettori GU10 sono stati utilizzati di recente nelle abitazioni. La versione MR16 è generalmente una lampada a 12 volt che richiede un trasformatore per convertire la tensione di rete da 240 volt a 12 volt. Questo consuma energia, nonché complica il processo di installazione in qualche modo. Le alogene costituiscono un enorme rischio di incendio, in particolar modo quando sono installate troppo vicino al tetto.


I diodi a emissione luminosa sono un componente elettronico a stato solido. Il recente sviluppo nel settore del LED ha notevolmente migliorato la qualità, la funzionalità e la capacità dei nuovi chip LED. A causa di ciò, si è notato un incredibile aumento del numero di prodotti LED. Offrendo la più ampia gamma di colori, uscite di luce, finiture e nuove funzioni, la tecnologia a LED è ora forse l'unica soluzione idonea per la predisposizione verso un futuro sostenibile del mondo. La tecnologia di illuminazione a LED è in rapido progresso ed è molto importante sapere come controllare i LED per garantire il successo per l'utente finale e per ottenere un risparmio energetico.


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